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Soin des animaux : qu’en est-il de l’épillet ?

epillet danger chat été

Soin des animaux : qu’en est-il de l’épillet ?

Chaque année du printemps à la fin de l’été, il faut se méfier d’un problème très courant: les épillets. On les voit partout dans la campagne, dans les champs et dans nos jardins. On le nommera différemment selon où on se trouve sur le globle : « épillet », « espigaous », « spigaous »… En fait, un épillet vient directement de l’épi d’une tige de plante sèche. Voyons ce qu’il faut retenir de l’épillet et en quoi il est dangereux pour un chat (ou d’autre animaux)

Qu’est-ce qu’un épillet?

C’est un petit bourgeon qui se trouve au sommets de la tige seche et qui est finalement présent sur beaucoup de plantes. En France, les chats sont victimes de l’épillet plus généralement dans le sud du pays par les épis de blé et d’avoine le plus souvent.

Pourquoi faut-il être vigilant avec son chat ou son chien et surveiller la présence de l’épillet ?

Les épillets ont la particularité de pouvoir se noyer sous la peau du chat ou dans diverses ouvertures telles que les oreilles ou le nez. Ils peuvent en fait percer les tissus. De plus, ils ont tendance à se déplacer autour de l’orifice de l’animal. Cela peut provoquer diverses blessures et, dans certains cas, provoquer des abcès. Par conséquent, les petites pointes ne doivent pas être sous-estimées car elles peuvent en fait causer beaucoup de dégâts.

Les pointes des épillets sont très proéminentes et dès que les animaux s’en approchent trop, elles seront attrapées par le pelage du chat ou du chien. Une fois en contact avec un animal, il s’enfoncera progressivement dans la peau, un peu comme une tique. Chaque fois que l’épillet entre dans la peau du chat, il ne sortira pas, il continuera donc à avancer impitoyablement dans la même direction au lieu de reculer. L’extrémité pointue perce la peau, tandis que l’extrémité barbelée l’empêche de tomber.

Par conséquent, en été, vous devez ausculter votre chat ou votre chien de temps en temps pour détecter leurs présence le plus tôt possible. Sinon, vous constaterez qu’elle est lente, ce minuscule insecte causera des problèmes assez graves à un chat ou un chien, et nécessitera une intervention coûteuse du vétérinaire. Même cela se produit, en plus du vétérinaire, parce que l’épillet s’est déplacé vers la zone vulnérable et dangereuse du chat, un expert doit être appelé.

Soyez vigilant surtout lorsque le chat court dans l'herbe seche

Où chercher l’épillet ?

L’épillet sera très fréquemment attaché aux poils de l’animal de compagnie. Mais, il arrive aussi à s’immiscer un peu partout :

  • Les oreilles et les narines
  • Les yeux
  • La vulve chez une femelle,
  • Sous la peau
  • Au niveau de l’anus…

Les épillets peuvent pénétrer dans n’importe quelle partie du corps de l’animal, et pire, il peut être difficile à détecter dans certains cas. Pour vous assurer de ne pas le manquer, vous devez attendre patiemment et vérifier l’ensemble du pelage de l’animal. Tout d’abord, vous devez faire attention aux parties les plus sensibles, telles que les yeux, les oreilles, la bouche, les coussinets plantaires et la vulve du chat.

Il est alors recommandé de palper tout le corps du chat, car les épillets peuvent pénétrer dans toute la peau. Dans ce cas particulier, votre animal peut être infecté par des virus graves, surtout lorsqu’ils touchent des organes sensibles tels que les poumons ou les intestins. Si vous constatez des blessures anormales dans la zone de danger, n’attendez pas et rendez-vous directement chez votre vétérinaire, le vétérinaire lui fera alors un examen complet (tomodensitométrie, échographie, IRM ou fibre optique).

Comment éviter que l’animal soit infecté par l’épillet ?

La première étape consiste à vérifier régulièrement le pelage de votre animal et les parties dangereuses (nez, bouche, oreilles, anus, etc.) après chaque sortie au printemps et en été. Plus l’herbe est sèche, plus le risque est grand. Si vous habitez dans le sud de la France, ou si le pelage du chat ou du chien est très long, soyez prudent car les épillets vont s’accrocher à votre corps avec leurs poils. Il est nécessaire de tailler correctement l’herbe du jardin autant que possible. Le meilleur moyen est d’éliminer autant de résidus de tonte que possible. Par exemple, certains équipements ont été ajoutés à la tondeuse à gazon qui vous permet de moudre très finement l’herbe lors de la coupe de la pelouse. Sans aucun doute, emmenez votre animal chez le vétérinaire. Il est risqué de vouloir retirer les épillets vous-même.

Que faire lorsqu’on trouve un épillet sur l’animal ?

Comme spécifié plus haut, soyez vigilant car l’épillet peut être transmis à l’homme. Travaillez avec des gants ou contactez votre vétérinaire.

Chat touché à l'oeil droit par epillet

Le comportement de l’animal en cas de piqure par l’épillet

Lorsque l’épillet a le malheur de toucher votre animal sur la peau, celui-ci développera une infection, provoquant au moins une inflammation. La peau gonfle, ce qui peut provoquer des abcès et des fistules suintant du pus. Cet animal deviendra léthargique et perdra progressivement son appétit.

Votre animal est généralement piqué sous le coussinet plantaire par un épillet. Dans cette zone, la peau est plus fine, donc les épillets auront plus de facilité à pénétrer. Les chats commencent par se lécher excessivement. Il évitera de mettre sur sa jambe blessée au sol et marchera en conséquence. Le coussinet va gonfler et devienir rouge. Du pus peut également suinter de la plaie. C’est très similaire chez le chien.

Les épillets s’attaqueront à tous les poils autour des oreilles et atteindront la hauteur du pavillon de l’oreille interne. Ensuite, il peut même pénétrer dans le conduit auditif. À partir de ce moment, une fois que l’épillet est coincé dans le cathéter, il provoquera des otites, qui à leur tour provoqueront une infection. Habituellement, lorsque cela se produit, les animaux ont tendance à secouer la tête ou se gratter beaucoup du côté de l’oreille infectée.

Plus grave, les épillets peuvent continuer à traverser le conduit auditif jusqu’à ce qu’il perce le tympan. À ce stade, la douleur devient insupportable et une fois qu’elle touche l’oreille de pus noir peut sortir de l’oreille avec une odeur désagréable. Il est impératif de prévoir une opération.

Lorsque l’épillet entre dans le nez de l’animal de compagnie, il éternue immédiatement et renifle constamment. Évidemment, cela le dérangera. Le nez commencera à bouger régulièrement, avec des saignements occasionnels. Dans le scénario le plus optimiste, le corps étranger pourra être éjecter de manière naturel. Cependant, dans la plupart des cas, il restera coincé dans la cavité nasale. Encore une fois, votre chat ou votre chien peut avoir de la chance, et les épillets peuvent continuer à couler pour avaler. Dans ce cas, il se dissoudra dans son estomac puis disparaîtra naturellement.

Le cas le plus problématique est que cette herbe peut continuer à remonter dans la cavité nasale, atteindre les sinus et éventuellement affecter le cerveau. Évidemment, si votre chat ou votre chien n’est pas pris en charge par un vétérinaire immédiatement, il développera une rhinite dans le meilleur des cas, et des lésions cérébrales irréversibles dans le pire des cas.

Lorsque l’épillet est avalé ou inhalé, il peut continuer à traverser les voies respiratoires. Dans ce cas, les oreilles peuvent pénétrer dans les poumons. Si l’épillet perce les poumons, il peut causer de graves dommages et provoquer une pneumonie, voire un pneumothorax ou une pleurésie. Il peut également passer complètement à travers les poumons et terminer son mouvement entre les deux vertèbres lombaires, ce qui les enflammera.

Vous l’aurez compris, il est impératif, pour la santé de votre animal de compagnie qui sort, de surveiller étroitement son pelage et son comportement. Et en cas de doute, de contacter un vétérinaire rapidement.

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